Comment fonctionne la gouvernance collégiale

4.pngAu fur et à mesure que le monde du travail change, les collèges publics de l’Ontario font face à des décisions importantes sur la façon de s’adapter pour s’assurer que les étudiants diplômés des collèges sont prêts à relever les défis de la nouvelle économie. Pour prendre les bonnes décisions, cependant, les bonnes personnes doivent être impliquées dans leur réalisation. Malheureusement, dans les collèges de l’Ontario, ce n’est pas toujours le cas. Contrairement à de nombreux autres établissements d’enseignement postsecondaire, les collèges de l’Ontario centralisent le processus décisionnel académique et administratif entre les mains des administrateurs. Le danger est que cela peut signifier que des décisions importantes sont prises sans une bonne compréhension des conséquences académiques potentielles. Comme les collèges de l’Ontario auront 50 ans cette année, nous avons besoin d’une nouvelle façon de prendre ces décisions afin que nos collèges atteignent leur plein potentiel. Cette nouvelle façon est appelée « gouvernance collégiale », et elle repose sur une idée assez simple – laissons chacun prendre les décisions concernant les domaines dans lesquels il est spécialisé : le personnel scolaire pour les décisions académiques et les administrateurs pour les décisions commerciales.

Comment fonctionne la gouvernance collégiale

La structure actuelle des collèges signifie que les administrateurs et le conseil des gouverneurs nommés par le président sont responsables de toutes les décisions, qu’ils aient affaire avec le secteur commercial de la gestion d’une grande organisation publique ou du côté académique, y compris les normes d’admission, les attributions scolaires, les méthodes d’instruction de cours, et plus encore. En conséquence, les membres du personnel scolaire sont devenus de plus en plus marginalisés par rapport à la prise de décisions académiques, entraînant une diminution de la qualité de l’éducation et compromettant les normes académiques. Cela contraste fortement avec le processus dans les universités de l’Ontario, ou même dans les collèges de plusieurs autres provinces, où la prise de décision est partagée entre les autorités administratives et académiques. Dans ces institutions, leurs systèmes bicaméraux (c’est-à-dire deux établissements) garantissent que le personnel scolaire et les administrateurs sont chacun responsables de prendre les décisions pour lesquelles ils ont la formation et l’expertise appropriées. En introduisant la gouvernance collégiale dans les collèges publics de l’Ontario, nos collèges auraient un modèle équilibré similaire, y compris un conseil des gouverneurs, où les administrateurs décideraient des questions financières et un organe équivalent, comme ce que les universités ont dans un sénat universitaire, où les professeurs, avec les représentants des étudiants et de l’administration, prendraient des décisions académiques. Cela permettrait à chacun de se concentrer sur les domaines qu’ils connaissent le mieux et de mener à une meilleure prise de décision – et de meilleures décisions. Par exemple, les décisions concernant les nouveaux bâtiments, les effectifs et les opérations des collèges seraient faites par les administrateurs formés pour les réaliser. D’autre part, les décisions concernant la prestation des cours, les exigences en matière d’obtention des diplômes et la meilleure façon de structurer l’apprentissage afin que les étudiants puissent réussir soient prises par le personnel scolaire possédant l’expertise et la formation pour soutenir l’apprentissage des étudiants.

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Étude de cas : Sénat du Collège Sheridan

Alors que de nombreux collèges continuent de centraliser tout le processus décisionnel entre les mains d’administrateurs, le Collège Sheridan fait des mesures importantes vers la gouvernance collégiale et la liberté académique. Avec un Sénat de 72 personnes, dont 48 membres du personnel scolaire et une majorité de membres du personnel scolaire sur tous les comités du Sénat, Sheridan a mis de larges pouvoirs sur les décisions académiques entre les mains du personnel scolaire. Le conseil d’administration de Sheridan et les cadres supérieurs sont maintenant conscients qu’ils seront confrontés à de sérieux défis s’ils tentent de continuer sans le soutien du personnel scolaire et l’approbation des décisions académiques, ce qui a déjà entraîné des améliorations pour les étudiants. Par exemple, alors que certains collèges continuent de signaler des histoires alarmantes sur les administrateurs qui demandent aux membres du personnel scolaire de modifier les notes des étudiants pour passer les étudiants élèves ayant de mauvaises notes, le modèle de Sheridan place la politique de classement fermement entre les mains du Sénat. Cela signifie que toute modification de la politique de classement nécessite l’approbation du personnel scolaire – une garantie importante pour l’intégrité académique du collège.

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Quelle est la différence pour les étudiants ?

L’impact sur les étudiants de la façon dont les décisions académiques sont prises – et qui les fait – est de grande envergure. Les décisions académiques peuvent inclure : les types d’évaluation utilisés pour mesurer l’apprentissage; quels cours peuvent (ou devraient) être offerts en ligne plutôt que face à face; quelles connaissances sont nécessaires pour s’inscrire et travailler dans un domaine; quelles normes académiques sont appliquées pour déterminer si les étudiants ont ces connaissances; et une multitude d’autres questions. Ils peuvent affecter à la fois la capacité d’un étudiant à compléter un diplôme et la valeur de ce diplôme lorsque les étudiants postulent un emploi ou d’autres titres de compétences. Considérez la tendance croissante de l’utilisation de cours en ligne ou hybrides (un mélange de cours en ligne et en face-à-face) à la place de la livraison traditionnelle de classe. Si l’on considère uniquement le point de vue des économies, il est facile de voir pourquoi les administrateurs aiment la livraison en ligne comme moyen d’augmenter la taille des classes tout en réduisant les coûts associés à l’enseignement en classe. Mais seulement le regarder dans cette perspective ignore le fait que les membres du personnel scolaire savent que certains étudiants ont du mal à apprendre en ligne et que certains cours ne sont pas adaptés pour être livrés de cette façon. Lorsque les membres du personnel scolaire font partie de ces décisions, ils apportent des perspectives supplémentaires sur la façon dont les étudiants apprennent, sur le matériel qui nécessite la livraison en personne et sur les limites (et les avantages) des différentes méthodes d’enseignement. Grâce à cette contribution supplémentaire, les collèges peuvent prendre des décisions qui trouvent des économies possibles, tout en assurant que la qualité de l’éducation et l’accessibilité pour tous les étudiants restent prioritaires. Et alors que les collèges offrent un nombre croissant de programmes de diplômes, les étudiants ne savent peut-être pas que ces diplômes ne sont pas toujours considérés comme équivalents de ceux d’autres institutions. Par exemple, bien qu’un certain nombre de collèges offrent maintenant des programmes de diplôme en affaires, un regard attentif sur les exigences d’admission pour les programmes de maîtrise en administration des affaires, montrent que les universités ne reconnaissent pas toujours ces diplômes, certains comme Ryerson, notant spécifiquement que les diplômes collégiaux ne sont pas suffisants. Enfin, les décisions académiques peuvent également avoir de sérieuses implications lorsque les diplômés commencent à chercher du travail. Dans un cas récent qui a fait les manchettes, les étudiants internationaux ont obtenu leur diplôme du Collège Niagara seulement pour découvrir que, parce que la majorité de leurs cours étaient offerts en ligne, ils n’étaient pas admissibles aux permis de travail après l’obtention du diplôme.

Au-delà de la prise de décisions – l’importance de la liberté académique

Bien que la gouvernance collégiale parle des décisions plus importantes prises au niveau collégial, la liberté académique est également importante au niveau du cours individuel, où le personnel scolaire doit être libre de prendre des décisions académiques. Permettre au personnel scolaire de déterminer la meilleure façon de fournir et d’évaluer le contenu dans un cours conduit à de meilleurs résultats scolaires pour les étudiants et renforce la réputation de nos collèges. La liberté académique est également essentielle aux programmes offerts par les collèges de l’Ontario. Beaucoup de ces programmes font l’objet d’une vérification par le Conseil d’assurance de la qualité de l’éducation postsecondaire (CAQEP), qui exige que les collèges respectent une norme pour la liberté et l’intégrité académiques. Sans que cette norme soit respectée, la qualité des diplômes est à risque, de même que ces programmes eux-mêmes. À un niveau plus fondamental, la liberté académique est importante non seulement pour assurer la bonne décision, mais aussi pour garantir que les bonnes raisons sont à l’origine de la décision. Prenez la situation lorsque les étudiants font appel d’une note finale défaillante. Alors que les administrateurs sont connus pour pousser le personnel scolaire à ajuster les notes vers le haut afin de maintenir les taux de rétention et de s’assurer que les étudiants poursuivent leur programme (et leurs paiements de frais de scolarité), le personnel scolaire examine les circonstances particulières de chaque étudiant et détermine si un ajustement ou une possibilité de rattraper les tâches manquées ou échouées, est justifiée. Bien que ce dernier appuie l’intégrité académique en veillant à ce que les étudiants dans des conditions particulièrement difficiles aient une chance équitable, le premier met à risque la réputation du programme et de l’institution en menaçant son intégrité. Si nous voulons vraiment que les collèges publics de l’Ontario soient chefs de file dans la prestation d’une éducation de qualité, nous devons protéger et favoriser la liberté académique – pour l’amour de nos étudiants et de nos collèges.